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Equipe do MIT chega às finais da competição de Elon Musk para novo sistema de metrô

Por: P.O. 20 de Maio de 2021

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Como você consegue várias centenas de pessoas inteligentes em todo o mundo para trabalhar na solução de um problema incômodo para sua empresa?

Se você for Elon Musk, você cria uma página na web e anuncia uma competição.

Isso é o que The Boring Company, uma empresa privada de escavação de túneis de Musk com sede perto de Los Angeles, fez em julho passado. A competição atraiu 400 inscrições. Quando os 12 finalistas - o Digging Dozen - foram anunciados no início deste ano, eles incluíram uma equipe do MIT.

O objetivo pode trazer à mente aquela velha canção sobre John Henry, o homem que dirige o aço e uma furadeira a vapor: Cavando túneis mais rápido. Nenhum prêmio para a competição foi anunciado e a data foi adiada da primavera para o verão (possivelmente). Mas a competição tem um mascote: Gary, o Caracol, do programa infantil “Bob Esponja Calça Quadrada”. As máquinas de cavar túneis de hoje ainda se movem muito mais lentamente do que um caracol, e a The Boring Company quer alcançá-la. Ele prevê túneis dentro da cidade e de longa distância sendo usados ??para carros de passageiros, carga, trens “pod” de alta velocidade e como conduítes utilitários.

O Digging Dozen inclui grupos de amadores, bem como equipes universitárias do Reino Unido, Alemanha, Suíça, Canadá e Estados Unidos. (Os nomes dos times incluem "Biggus Diggus" e "The Diggeridoos".) Eles se enfrentarão no Deserto de Mojave para cavar um túnel que terá cerca de um terço do comprimento de um campo de futebol e quase duas bolas de futebol de largura - 20 polegadas. Três vencedores serão escolhidos: a equipe que cava mais rápido, a equipe que possui o sistema de orientação mais preciso (as máquinas de tunelamento têm tendência a desviar-se do alvo conforme perfuram) e a equipe mais rápida para construir um túnel e uma estrada superfície.

O que você dirige em um túnel de 20 polegadas de largura? Um Tesla com controle remoto, é claro.

A equipe do MIT que chegou às finais tem cerca de 28 membros, incluindo alunos de doutorado, alunos de escolas de negócios e alguns profissionais externos - ringers, talvez? Durante uma entrevista pessoal, uma entrevista Zoom e uma longa troca de e-mail, eles ficaram calados sobre sua abordagem de design. “As equipes mantêm seus projetos em segredo porque querem vencer”, explicou Michael Forsuelo, que ajudou a redigir a proposta inicial da equipe para a competição e está fazendo doutorado em engenharia química no MIT.

Mas Jordan Beer, um soldador e fabricante da equipe, disse que sua abordagem de projeto pode depender de várias máquinas menores trabalhando no mesmo túnel, em vez de uma grande broca. (The Boring Company usa a abordagem de perfuração mongo única, contando com uma máquina de 12 pés de largura que ela apelidou de Prufrock.) “Estamos tentando remover o gargalo de produção que você obtém colocando apenas uma máquina enorme no solo e vai na velocidade de um caracol ”, disse Beer. “Se você pudesse remover esse gargalo e ter 50 equipes diferentes trabalhando ao mesmo tempo”, com a mesma máquina e o mesmo processo padronizado, Beer sugere que você conseguiria escavar com muito mais rapidez.

“Este é um dragão realmente grande para matar, então estamos escolhendo mil agulhas minúsculas em vez de uma grande espada”, acrescentou Rion Motley, outro membro da equipe. "Pode parecer ridículo para o dragão, mas no final, ele está tão morto." Motley é sócio-gerente da empresa de engenharia da Virgínia WetSpark Innovations.

A equipe também pode tentar uma broca que mói a terra com uma tocha de plasma de alta temperatura para queimar algumas das coisas mais difíceis que estão em seu caminho - como a rocha, de acordo com Paul Woskov, conselheiro da equipe e um semi - Pesquisador aposentado do Plasma Science and Fusion Center do MIT.

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